Sophists' Almanac

世界について知りたいとき

Slave Bible ~ 奴隷制のもと、聖書からどうやって自由と解放のメッセージを抜き取ろうとしたのか

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私たちの LH と LS のクラスでは、人間の世界最高峰の文学の一つ、そして文化研究の一環として、英語で The Holy Bible を読む機会を提供しています。

 

私自身はキリスト者ではないのですが、私の恩師は、すばらしい旧約聖書学者であり、かつ牧師であったので、聖書は実は今も私の愛読書の一つでもあります。

 

それで、授業では、信仰の書というより、深い人間の歴史と哲学の書として、しっかりとクリティカルに聖書を「読む」という感じになります。

 

また、興味深いのは、二千年前にも「聖典」の一部分のみをカットして都合よく曲解し、他者にその暴力的な解釈を押し付けていくテクストの読み方、現代的に言うと、「原理主義」 (fundamentalism) のようなものは昔から存在していて、そうしたテクスト解釈に対して、ジーザスがどのように反論していったかも、生き生きと描かれています。

 

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日本語でさらっと読むより、むしろ英語でじっくりと呼んだほうが、ジーザスが一貫してこうしたテクストの権威主義的・権力主義的な読み方に対して対抗していたか、その場にいるみたいに、はらはらしながらダイナミックに読み込めますね。

 

原理主義とは

Fundamentalism | religious movement | Britannica.com

Fundamentalism, type of militantly conservative religious movement characterized by the advocacy of strict conformity to sacred texts. Once used exclusively to refer to American Protestants who insisted on the inerrancy of the Bible, the term fundamentalism was applied more broadly beginning in the late 20th century to a wide variety of religious movements. Indeed, in the broad sense of the term, many of the major religions of the world may be said to have fundamentalist movements. For a discussion of fundamentalism in American Protestantism, see fundamentalism, Christian.

 

たとえば、聖書の中で奴隷制は否定されていない。だから奴隷制は悪くない、というような原理主義的なテクストの曲解、理屈はいまも時々散見されます。

 

しかし、もっとひどいのは、もっと直接的に「聖典」を加工し、奴隷制を維持するために「テクスト」を政治利用しようとした例です。

 

Slave Bible といわれるもの。

 

 

 

奴隷制を維持するために、聖書から theme of freedom の部分をすっぽりと切り取りました。つまり出エジプトの部分はすっかり飛ばされたり・・・。

 

でも、この Slave Bible は、教育を禁じられ、文字が読めない状態だった多くの黒人奴隷には読めません。むしろ、奴隷廃止運動 (abolitionism) の広がりを食い止めるために、白人の人たちに向けて利用された聖書でもあったといえます。

 

The Shocking 'Slave Bible': Here Are the Parts That Were Deleted to Manipulate Slaves | CBN News

 

For centuries, the Bible has been used to spread a message of freedom in Christ.

But at some point, it was used for much darker purpose.

In Washington DC’s Museum of the Bible, a copy of the so-called “Slave Bible” sits on display. 

This Bible, used by slave masters in the early 1800s, is quite different than the one used in pews today.

 

“The biggest thing is what it’s missing. The typical King James has 66 books, this one contains, in the Old Testament all or the parts of about 14 books,” explains Anthony Schmidt, PhD, Associate Curator of Bible and Religion in America.

Bibles like this, along with catechisms, were used to push a specific message to enslaved people.

 

“It starts off with the creation story…then it jumps to Joseph getting sold into slavery by his brothers and how that ends up being a good thing for him,” Schmidt told CBN News.

 

“We skip over the Israelites in slavery in Egypt being let out,” said Schmidt.

Other references to freedom were also omitted.

 

“They’re highlighting themes of being submissive, the same thing goes on with the New Testament as well,” he said.

 

“The whole book of Revelation is left out, so there is no new Kingdom, no new world, nothing to look forward to,” Schmidt explained.

 

Most slaves were illiterate or prohibited from reading, so what would be the point of such a Bible?

“The abolitionist movement was beginning to make waves on both sides of the Atlantic “said Schmidt.

 

One way slave owners could combat pressure from abolitionists was to tell them they were good Christians that taught their slaves about God.

 

Despite the heavy redactions, the Gospel message would not be contained.

Schmidt says the truth of God’s word made its way on to plantations from visiting preachers and educated slaves.

 

“More and more denominations made a concerted effort to go and preach on plantations, “said Schmidt.

These missionaries, often Baptists and Methodists ministers, fueled the abolitionist movement.

God’s word was also spread through song.

“Through oral tradition, you might have a person who couldn’t read but heard the scripture. This was kept alive through stories or spirituals,” said Schmidt.

Many, of those songs or spirituals are still sung in churches today.

 

しかし、聖書から「自由と解放のメッセージ」を抜き去ることなんて、できません。こうした人間解放のための「神学」(theology) は、むしろ、物語や黒人霊歌といった oral tradition (口承文化) のなかで、伝えられていきました。

 

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